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第639章  自刎

崇祯十五年,正月下。

曹变蛟与王廷臣的大军,进入卫辉府,饥寒交迫下,二人军中士卒,不是抢掠更甚,就是陆续逃散,已经有沿途官将,弹劾二人部下劫掠乡民,杀害百姓。

那日大军到达彰德府城下,所收获的,也与二人期望的,差距甚大。

当地官府提供的,还有自己购买的粮食、草料与豆料等,并支持不了几日,毕竟二人合起来一万多大军,内还有许多战马骡马,消耗甚大。

与沿途各地官将一样,彰德府知府与当地守将,当面对二人百般吹捧,言辞谦卑,面上也非常客气,然只要一提起粮草,立时叫苦不迭,或当面百般推诿,或背后阳奉阴违。

看着彰德府知府供给的区区十石粮草,王廷臣再也忍不住心中怒火,暴起猛打,将知府与当地参将,打得象杀猪一样惨叫。

事后,二人肯定上书弹劾,不过曹变蛟与王廷臣已经顾不得了,一路来,二人弹劾各地官将的奏折,或是弹劾二人的奏折,怕已经堆满了崇祯帝的案桌,多一份少一份无关紧要。

只是这种事后官司,无助于解决眼前的窘迫,二人也有些理解了,为什么王斗如此跋扈,所到之处皆是强硬无比,不强硬,怕是什么事都做不了啊。

王廷臣的发威,也不是没有收获,彰德府当地的粮草供给,事后就由十石增加到二百石,虽说严格说起来,一万多大军,人马要吃饱,这些粮草,只够二、三日所需,不过有总比没有好。

这日,大军到达清水河边,过了河,对面就是卫辉府城,此时大军离开封府,已经不是很远,只需再经过几个州县,过了黄河,就到达开封城下。

望着河水,二人皆是心潮澎湃,此时他们形象,头发蓬乱,胡须乱糟,衣甲肮脏,不说明自己身份,外人绝不知他们是伯爵,只会当他们是难民。

“小曹将军,还是扎营吧。”

“好的,王兄弟。”

对接下来的卫辉府城之行,二人都不抱什么希望,还是早点吃了歇息吧。

大军正要生火造饭,忽然帐外有亲将欢呼雀跃过来禀报,营外有东路商人求见,随行一个庞大的车队,满载粮草,还有猪羊,美酒诸物,众营兄弟都轰动了。

“快快请入……不,我们出去迎接……”

曹变蛟与王廷臣都非常激动,一路行军,得东路商人帮助甚巨,皆是感激在心,此时又送来大批粮草,更是雪中送炭。

二人到了营门,这里已然挤满人,都兴奋的指指点点,果然,看门外众多的车辆,上面满是粮米豆料,还有一些车上,载着酒坛,或是捆着一些猪羊。

众士兵伙计中,一个略胖的商人,含笑站在那。

……

这批粮草超过二千石,省点吃,足供大军食用多日,好久没吃饱饭了,曹变蛟与王廷臣,已经顾不上在外人面前扮演矜持,都是狼吞虎咽。

那商人静静坐在一旁,看二人贵为伯爵,却蓬头垢面,有如饿死鬼投胎一样,不由面现怜悯,沉重地叹了口气。

终于吃饱,曹变蛟这才忆起,自己还未请教眼前之人姓名,极为失礼,忙道声罪,抱拳说道:“本伯失礼了,还未请教这位掌柜的尊姓大名?”

那商人说了,自己姓孙,保安州人氏,响应幕府号召出外开拓商路,其实暗地有收罗情报之用,当然不会对外人言道。

他叹息道:“灾荒处处,兵荒马乱,商贾难行啊。”

依他说的,眼下的大明,沿途愈来愈不太平,路上匪盗多如牛毛,便是那些结寨自保的村民,只需有利可图,摇身一变,就可变成拦路打劫的土匪,甚至有些地方,为了区区几块干粮,有些村民百姓,可以毫不犹豫的,杀死过路的妇孺行人。

人心已经变了,乱世的商人,只需财力武力差点,根本不敢行走长途,这也是东路镖局越兴的原因,许多商队需要护送,很多退役战士都加入。

不过,现在饥荒处处,到处是流民,数千数万的聚成一股股,就算商队有人护送,面对饿极的饥民人潮,区区护卫,也无济于事,除非出动军队护送,这对许多商队来说,又是不可能的。

还有各地官兵,吏役、乡勇、民团等,一样如狼似虎,勒索钱财还好,经常有将商队屠戮一空,带车带货一起带走的。

这是其一,对东路商人来说,还有……

孙姓商人叹道:“去年年下,诸地隐隐对我东路仇视,卫辉府也是如此,商事更加……”

他叹息,想起自己在卫辉府,平日结交众官,行善积德,素有孙大善人之称,只是现在风声变了,府城内外,扬言其囤积居奇,实为奸商一个,已经有城内饥民虎视眈眈,想要冲击他的米铺诸店。

他激动起来,愤愤不平叫道:“某心下不明,大将军所作一切,都是为国为民,为何朝野上下如此对待?”

曹变蛟叹了口气:“要想有所作为,难免就要断了别人财路,很多人对永宁侯恨之入骨啊。”

王廷臣怒道:“谁对孙掌柜不敬?跟我说说,我带些人马进卫辉城,砍他个七零八落!老王心中,现在火大得很。”

孙姓商人感激道:“有劳宁南伯挂怀,此事已然过去,因外无军伍支持,大将军已令在外商贾尽撤,专事山西,宣大等处经营……我已尽数转让城内商铺,换成这些粮米,拉来军营。”

曹变蛟、王廷臣都是感动非常,曹变蛟站了起来:“这些粮米……孙掌柜,曹某这里放下话,每一升粮米,我与王兄弟皆按市价双倍购买,又岂能让孙掌柜吃亏?”

王廷臣忙道:“对对,需得多给银子,我等营内粮草不多,银子还是有的。”

孙姓商人拱手道:“二位伯爷不必如此,伯爷为国征战,小人不能上阵杀敌,只有一点微薄心意。再言,我也是依令行事,回到宣镇,幕府会给我支付钱粮,奖励功勋,实不敢再受伯爷等银两。”

他起身,郑重施了一礼:“此去开封府不远,到了开封城,想必陈永福陈总镇,会提供方便,二位伯爷日子会好过些。”

他略一犹豫,还是道:“不过,听闻陈总镇,现在在开封府日子也不好过,新任的高巡抚,对他压得很死,二位伯爷要有所准备。”

他作了一揖:“珍重!”

“珍重。”

看他离去的背影,曹变蛟与王廷臣都是呆呆站立。

……

正月下,河南,叶县。

叶县素有岩盐之都所称,然而此时,整个城池上空,杀声震天,数不清的流贼,正在蚁附攻城。

铺天盖地的人流,将不大的叶县城池围个水泄不通,围攻的人流中,主力便是那些附归的饥民,特别打前阵的,还多是被裹胁的老弱妇孺。

饥民的攻打,分为多波,一波止后,一波又攻,他们手持简单的武器,日夜攻打不息。

这些饥民后面,又是浩浩荡荡列阵的步军潮海,他们个个手持长矛,多日的攻城战中,他们只出动数次,又在他们身后的马队与老营骁骑,更未动弹一下。

精骑军阵中,一杆斗大的“闯”字大旗迎风舞动,翻滚不休的大旗下,一个头戴毡帽,穿着箭衣,打着披风,高鼻深目,类似色目人种的中年男子,静静的策在马匹上,却是李闯。

他的身后,还有宋献策,牛金星,李岩等文人,又有刘宗敏、高一功、袁宗第等闯营诸将。

崇祯十四年闯军洛阳大败,短短时日又再复起,声势更振,说实在的,连李自成都觉得意外,他对部下言:“人心在我不在明。”

此时望着城池,李自成踌躇满志的同时,心下又充满仇恨。

叶县守将,乃副将刘国能,刘国能曾与李自成、罗汝才结为兄弟,自号闯塌天。

后刘国能归顺官军,李自成等人深恨之,所以在开封不下,转攻下许州、通许、尉氏、洧川、鄢陵、临颍、长葛、新郑诸城池后,立时挥兵前来叶县。

看着眼前城池,李自成心下盘算,叶县围攻多日,守军疲乏,看来今日便可攻下城池,他也很期待,刘国能被抓获后,面对自己是何等表情。

驱使饥民攻城,不论李自成,还是麾下各将,或是牛金星等文人,皆不以为意,只有李岩隐有不忍之意,不过也未说什么。

未时,城下传来铺天盖地的欢呼声:“城破了,城破了!”

李自成望眼看去,不由哈哈大笑,喝道:“进城!”

闯骑蜂拥入城,城内哀哭声音不绝,男女踉跄奔走如蚁,在众将幕僚,还有精骑等簇拥下,李自成策马进入城池。

进入城后,满街巷的尸体与血痕,还有浓厚的血腥味,此类情形,李自成见多了,也不以为意,他最关心的,是刘国能的下落。

不过各将来报,城头与各城门之处,未见刘国能贼子之身影,李自成想了想:“到他的府邸去。”

众人来到将军府,府门大开,放眼进去,空荡荡的,部将袁宗第当先而入,不久后,他出来,面色有异。

李自成皱起眉头:“袁兄弟,怎么了?刘国能跑了?”

袁宗第低声道:“闯王入内看了便知。”

众人随李自成进入大厅,都不由呆了呆,就见厅内,倒着两具尸体,其中一具女尸,面色青紫,舌头突出,看来是自缢身亡,却是刘国能妻室。

女尸旁边,倒着一个身着盔甲的大汉,脖中尤有血痕,身下一滩的血迹,右手中,仍紧握着一柄带血的利剑。

二人尸体之间,一个约七、八岁的小孩童眷恋不去,他一会推推母亲的尸体,一会又摇摇父亲的尸体,哀声哭泣,声声呼唤:“爹爹,娘亲。”

见李自成等进来,他怯生生看来,一双小手,紧紧抓住父亲母亲尸身上的衣裳。

李自成脚步顿住,他伸了伸自己的手,叹道:“刘……刘兄弟,你何苦如此?”

他上前抱起那孩童,放在自己膝上,柔声道:“叫什么名字?”

“甫儿。”

李自成道:“我收养你,以后,你就是我儿子。”

却见那孩童极力挣扎,又跑回父母的尸体旁,怯怯道:“甫儿不从贼。”

李自成一呆,随后大怒,喝道:“你说什么?”

身旁各将,也是愤怒非常,只有牛金星,李岩等人身体一颤,看着那小儿,又不敢相信自己的眼睛。

那孩童见一干大人凶神恶煞的盯着他,吓得眼泪都要流出,不过他还是,紧紧抓住父亲母亲尸身上的衣裳,怯怯的,用稚嫩的声音坚持道:“甫儿不从贼。”

随后见他一个动作,拔出腰间小匕首,在脖上一刎,立时鲜血喷出,他挣扎着,倒在自己父母中间。

“这……这……”

眼前情形,让李自成等,只觉背后一股寒意涌上,特别牛金星,李岩几人,抢前几步,随后又呆呆顿住。

血腥味蔓延,看着地上三具尸体,厅中各人,最终静静无言。

时人叹息:“刘国能一门死难,实足千古,所最奇者,八岁小儿自刎,史书所未载也。”

……

崇祯十五年,二月初。

大堂内,王斗翻看着一份文案,幕府吏目厅,文案主事钟正显,在旁侍立等候。

仔细翻阅后,王斗点了点头,在上面签下“同意”两个遒劲有力,颇有大家风范的大字,然后盖上自己大印。

因有幕府各员负责具体诸事,王斗平日的事务,很大部分是签名与盖章,同意两个字,可谓写得熟极而流。

钟正显出去后,王斗伸了个懒腰,在大堂内来回踱步,慢慢踱到书架前,看是否找本史书来看看。

作为一镇总兵衙门,又是永宁侯府,王斗的大堂,可谓气派宽阔,巨大的画壁,数面高大的屏风,比较突出的特点,就是北墙上列着一排古色古香的红木古董架,上面摆满了罗列整齐的书籍卷帙。

作为衙门,大堂附近,自然有二堂、三堂,各类公屋等,作为幕府各员办事之处,不过王斗很少去那些地方转,除给属下增加不必要压力,没有别的好处。

若有闲时,他就会看看书。

正在找着,护卫来报,宣府镇镇守太监杜勋求见。

很快的,杜勋皱着眉头进来,一见王斗的面,他就急燥说道:“永宁侯,你答应我的银两呢,到现在,才给了五万两,还有十五万两去哪了?”(未完待续。如果您喜欢这部作品,欢迎您来起点(qidian.com)投推荐票、月票,您的支持,就是我最大的动力。)

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